Chile: Sector forestal prevé récord de exportaciones este año pese a leve baja del trimestre

CORMA proyecta envíos por unos US$ 5.900 millones, monto similar a último peak. Entre enero y marzo de 2014, los embarques cayeron 0,3%, totalizando US$ 1.374 millones, según datos del INFOR. La demanda de China, EE.UU. y Japón —principales consumidores— presentó descensos. También influyó el efecto del paro portuario.

Pese a la leve caída en los embarques forestales del primer trimestre de este año, el sector forestal mantiene el optimismo y proyecta alcanzar un nuevo récord en exportaciones. Estas bordearían los US$ 5.900 millones, nivel similar al último peak del rubro registrado en 2011.

Entre enero y marzo de este año, los envíos forestales cayeron 0,3% anual, totalizando US$ 1.373,6 millones, según datos del Instituto Forestal (Infor), organismo ligado al Ministerio de Agricultura. El incremento de los precios de la pulpa blanqueada de pino radiata y de la madera aserrada de la misma especie, no fueron suficientes para cubrir las mermas en volúmenes y valores de otros productos importantes, comentó el director ejecutivo del Infor, Fernando Rosselot.

A fines de abril, el valor de la celulosa NBSK (blanqueada y de fibra larga) se cotizó en US$ 924,1, su mayor precio desde octubre de 2011.

El principal destino de los envíos sigue siendo China, con ventas por US$ 286,6 millones a marzo, una participación de 20,9% sobre el total y una leve baja de 0,4% con relación al primer trimestre de 2013. Le sigue Estados Unidos, con US$ 154,8 millones, monto que representó 11,3% de la cifra global exportada y una merma de 10,9% anual. Japón —que explica 9% del mercado—presentó una caída de 16% en su demanda a marzo con US$ 124 millones.

Rosselot explicó que el descenso del mercado chino fue producto de un menor consumo de celulosa, mientras que Estados Unidos registró una disminución en la adquisición de molduras y tableros. Respecto de Japón, señaló que redujo su demanda de astillas sin corteza de eucalipto.

El presidente de la Corporación Chilena de la Madera (CORMA), Fernando Raga, comentó que la leve baja del monto exportado en el primer trimestre no es señal de una tendencia para el resto del año. Añadió que el resultado también se vio influenciado por retrasos en embarques, debido al paro portuario a nivel nacional de enero, cuyos efectos para el sector se siguieron sintiendo.

Los montos exportados a Holanda y Corea del Sur —cuarto y quinto mercados de destino, respectivamente— mostraron alzas en torno a 14% en el período.

Peak por madera y celulosa

Fernando Raga dijo que la apuesta del sector es que este año se alcancen cerca de US$ 5.900 millones en exportaciones cifra semejante al último peak del rubro en 2011. El presidente de la CORMA comentó que uno de los argumentos que respaldan esa proyección es el firme desempeño que se ve en el mercado de la madera. En el primer trimestre, los embarques de madera aserrada de pino radiata subieron 42% a US$ 149 millones.

Añadió que no advierte una disminución para el precio de la fibra larga de celulosa, aunque sí podría preverse una baja para la celulosa de fibra corta, debido a la entrada en operaciones de nuevas plantas en el mundo que elaboran ese producto. Entre ellas, el proyecto Montes del Plata, de Arauco y Stora Enso en Uruguay, y otro en Brasil —Maranhao— de la firma brasileña Suzano.

El gerente general corporativo de Masisa, Roberto Salas, manifestó su optimismo respecto del mercado de las exportaciones. Indicó que si bien notan una desaceleración de la demanda de los mercados emergentes, "las perspectivas para Norteamérica, Estados Unidos y Canadá, e incluso los países europeos son mejores de lo que estaban hace unos dos años". Lo anterior, dijo, con relación a los envíos de molduras.

Sobre el desempeño de la demanda; china, Raga señaló que no tienen hasta ahora ninguna señal de que siga cayendo con fuerza.

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