Chile: China y EE.UU. captan más de un tercio de los envíos forestales chilenos en 2013

La recuperación del sector de la construcción en la nación estadounidense seguiría impulsando las exportaciones este año.

En 2008, China desplazó a Estados Unidos como el principal destino de las exportaciones forestales chilenas, hegemonía que el gigante asiático mantiene hasta la fecha con una participación de 22% en este mercado en 2013. Esa cuota representó envíos por US$ 1.268 millones, monto 22,7% superior al de 2012.

El año pasado, la demanda de la nación estadounidense registró un crecimiento levemente superior al de China, y avanzó 23,8% tras adquirir US$ 739 millones en productos forestales a Chile. Con ello, EE.UU. obtuvo su mejor registro desde 2007 y captó el 13% de las exportaciones del rubro en 2013.

Así, China y Estados Unidos absorbieron —en conjunto— el 35% de los embarques forestales nacionales el pasado ejercicio. Dicho porcentaje corresponde a US$ 2.007 millones que fueron parte de los US$ 5.714 millones que las empresas locales enviaron a diferentes países del mundo. Ese último monto subió 6% respecto de 2012, de acuerdo a cifras proporcionadas por el Instituto Forestal (Infor), entidad vinculada al Ministerio de Agricultura.

El director ejecutivo del Infor, Hans Grosse, comentó que productos como molduras sólidas y MDF "han tenido un crecimiento interesante incentivados por el resurgimiento del mercado estadounidense en el área de la construcción".

En 2013, los inicios de edificaciones de viviendas en Estados Unidos promediaron 923.400 unidades al mes. La cifra representa un fuerte avance respecto de las cerca de 500 mil unidades que exhibió ese país tras la crisis financiera de 2008 recordó el presidente de la Corporación Chilena de la Madera (Corma), Fernando Raga.

El representante gremial señaló, de todos modos, que el promedio histórico de inicios de construcción de casas en EE.UU. es de 1,6 millones, por lo que queda espacio para seguir avanzando.

Grosse, en tanto, indicó que el crecimiento de los embarques a China se explicó principalmente por las mayores ventas de pulpa blanqueada de eucalipto (59,9%), madera aserrada en tablones de pino radiata (71%) y pulpa blanqueada de pino radiata (9,2%).

Los envíos a Japón, tercer mercado de importancia, disminuyeron 8,6% en 2013 por la baja en los despachos de astillas de eucalipto y madera aserrada pino radiata. El cuarto mayor comprador de productos forestales chilenos es Corea del Sur con US$ 368 millones el año pasado, 17% más que en 2012.

Fuente:  El Mercurio (10/2/2014).

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